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旬のフルーツ、いただきます

旬のフルーツ、いただきます

皆さん、こんにちは。
青木です。

連日のうだるような暑さに、
「今年の夏は暑いな〜」と例年言っている台詞を今年もついつい口走ってしまっています。
食べものもさっぱりしたものを求めがちになり、旬の果物に熱い視線を向ける日々。
そのなかでも桃が大好きなわたしですが、購入しようと思っても、
お値段的になかなかたくさん買えるものではありませんよね。

そんななか、徳島県内で桃狩りを行っている場所があるらしい、
採った桃は食べ放題らしいという、
何とも素敵な情報が舞い込んできたので、さっそく行ってきました。

当日予定が空いていた今期神山塾KATALOGコースの2名(村川さんと和田くん)も巻き込んでの桃狩りレポートです。

※今期KATALOGコース生の紹介記事はこちら
2017年度「神山塾KATALOGコース」始まりました!

 

 

3日間限定の桃狩り

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やってきたのは徳島市内から車でおよそ30分弱の場所にある
板野町の桃農家「ピーチガーデン」さん。

昨年から、7月中旬の土日祝の連休の3日間だけ一部の桃畑を開放し、
一般の人でも収穫できる桃狩り体験イベントを行うようになったそうです。
まさか徳島で桃狩りができるなんて……と思っていたら、
県内で唯一桃狩りを行っている場所とのこと。

徳島出身である弊社代表の祁答院も
「徳島で桃が採れる所があるなんて、はじめて知った」と言うので、
まだまだ穴場な場所なのかもしれません。

畑に到着した段階からすでに甘い香りが漂い、
目の前には鈴なりに実った桃・桃・桃!

桃好きにはたまらない宝の山です。

収穫にはさみ等の道具は必要なく、実を優しく手前に引きながら、
そのままクルクルクルと回せばプチンと枝から切り離され収穫完了です。

さっそく、散り散りになって、お目当ての桃を探します。

脚立を利用して桃狩りを愉しむ村川さん。
脚立を利用して桃狩りを愉しむ村川さん。

 

 

自ら採ってみてわかること

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今年の梅雨は雨量が少なかったため、
例年に比べて完熟を迎えるのが少し遅れていたそう。
そのため、見た目には完熟しているように見えていても、
実際剥いてみるとまだ固い……ということもしばしば。
ご存知のとおり、桃はとてもデリケートな果物なので、
むやみやたらに感触を確かめることもできません。

スーパーに並んでいるような柔らかくて完熟な桃に、
当然のようにありつけると思っていた自分の甘さを思い知ることになりましたが、
逆にそれがきっかけで、
「自分好みの柔らかい桃を見つけてみせる!」
と桃狩り魂に火がつくことになるのでした(笑)。

自ら収穫した桃を頬張る和田くん。
自ら収穫した桃を頬張る和田くん。

ニックネームが「ライチ」というだけに(由来は、昔食べた生ライチがおいしかった、というエピソードから)、果物の味にはうるさいという和田くんも、
時折「うーん」と唸りながら、桃を頬張っていました。

表面の大部分が赤くなっていて木の上のほうになっているものが完熟らしい、
でも柔らかいのは表面が黄色いものが良いらしい、
少々虫が集っているのは完熟の証拠(笑)、
など色々な情報を農家さんから収集し、
それぞれの理想の桃を探し求めます。

 

 

贅沢な時間

完熟の桃はナイフを使わなくても手でスルーっと皮が剥けます。
完熟の桃はナイフを使わなくても手でスルーっと皮が剥けます。

この日の徳島市内の気温は30度を超える真夏日。
そんななかでの桃狩りはしんどい作業になるのではと少し思っていましたが、
実際はほとんど木陰の中だったので、とても快適に過ごせました。

その上、桃が食べ放題で「なんと贅沢な休日気分」と口々に言いながら、
桃だけでこんなにお腹がいっぱいになるのかというぐらい、
皆しっかりと堪能したのでした。

どんな桃が柔らかいのか、はたまたどんな桃が甘いのかと、
見た目や場所の条件などを探りながら、
思い思いにお目当ての桃を採ってみても、
実際にナイフを入れてみるまでは分かりません。

でも、当たり前ですが、農家さんはすんなりと完熟桃を見分けていて、
ただただ感心するばかりでした。

単純に美味しい桃を食べるだけの時間ではなく、
思いがけず、果物の奥深さを知る時間となりました。

桃が完熟になる時期の7月中旬に3日間限定で行っているので、
残念ながら今年の桃狩りはもう終わってしまいましたが、
お近くにお住まいで興味を持たれた方は、ぜひ来年行ってみてください。
たくさん吟味して選び、自分で収穫してその場で食べる桃は格別ですよ。

来年まで待てない! という方は、下記の場所で販売もしているそうなので、
ぜひチェックしてみてください。

《桃の販売場所》
JAグリーンアグリ板野

《ジャムなどの加工品の販売場所》
JAグリーンアグリ板野、徳島阿波踊り空港、阿波踊り会館

また、不定期でマルシェ等にも出店されていますので、
詳細は以下のFacebookページをご参照ください。
▼ピーチガーデンFacebookページ
https://www.facebook.com/peachgarden.momojam/

お土産用の桃もGET!
お土産用の桃もGET!

【もも農家 ピーチガーデン】
所在地/徳島県板野郡板野町川端字寺前29-1
電話/090-3460-6836(9:00〜17:00)
FAX/088-672-2628
MAIL/peachgarden@live.jp

【桃狩り(毎年7月中旬の土日・祝)】
開催場所/徳島県板野郡板野町川端唐士
料金/大人2980円、小人(小学生以下)1400円、3歳未満無料
内容/自分で収穫した桃を好きなだけ食べ放題(お土産の桃付き)